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Estos hábitos diarios pueden afectar su salud intestinal

Estos hábitos diarios pueden afectar su salud intestinal

Dra. Dalit Dariman Medina

Ilustrativo de las bacterias intestinales beneficiosas.

(Crédito de la foto: Galería de imágenes NIH/Flickr)

La salud de nuestro intestino es extremadamente importante para nuestra salud en general. Piense en el intestino como un tubo hueco que es un conector central entre ambos extremos de su cuerpo.

Lo que pasa por la boca y sale por el ano en realidad no entra en nuestro cuerpo. Para ingresar al cuerpo y llegar a nuestro torrente sanguíneo, la comida debe atravesar la pared del tubo intestinal y, de hecho, atravesar la barrera intestinal.

¿Qué es la barrera intestinal?

La barrera intestinal consta de células que recubren el intestino, una capa de moco y una capa del sistema inmunitario. La barrera intestinal evita la penetración de sustancias no alimenticias y varios contaminantes de la cavidad intestinal al torrente sanguíneo. Imagine la pared intestinal como un tamiz (un dispositivo de colado fino) con orificios muy pequeños que permiten que solo pequeñas moléculas ingresen al torrente sanguíneo.

Cuando hay daño a la barrera intestinal, se rompen agujeros más grandes en el filtro y sustancias no deseadas pueden ingresar a la cavidad intestinal en el torrente sanguíneo.

Esta condición se conoce como “intestino permeable”. En el caso del intestino permeable, las sustancias que penetraron de la cavidad intestinal al torrente sanguíneo estimulan el sistema inmunitario, que ve estas sustancias como cuerpos extraños, y esto da lugar a un proceso inflamatorio que puede ser local o en órganos más distantes.

¿Qué es el microbioma?

Nuestro intestino contiene más de 100 billones de microorganismos conocidos como microbioma. Un equilibrio adecuado de las bacterias en el intestino es importante tanto para nuestra salud intestinal como para nuestra salud en general. Un equilibrio adecuado de bacterias intestinales juega un papel clave en el desarrollo de nuestro sistema inmunológico. Un desequilibrio de las bacterias intestinales conduce a una condición inflamatoria en el intestino y puede contribuir al desarrollo de diversas enfermedades crónicas, como enfermedades inflamatorias del intestino, diabetes, obesidad y cáncer de colon.

Para que el intestino esté sano y funcione correctamente, deben existir 2 cosas: una barrera intestinal adecuada y un equilibrio adecuado de las bacterias intestinales.

¿Qué puede dañar la barrera intestinal?

1. Gluten: El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. El gluten conduce a la inflamación en personas con enfermedad celíaca y puede provocar daños en la pared intestinal y fenómenos fuera del sistema digestivo, como erupciones cutáneas y anemia.

También hay un gran grupo de personas que sufren de una sensibilidad al gluten que no es celíaca y también pueden tener síntomas en el sistema digestivo o fuera del sistema digestivo después de comer gluten. En las personas sensibles al gluten, el gluten provoca la liberación de una proteína llamada zonulina que daña el sistema inmunitario intestinal y el intestino permeable. Si padece enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca, debe evitar comer gluten.

2. Aceites de semillas industriales: Los aceites de semillas industriales son aceites procesados ​​como el aceite de canola, el aceite de maíz, el aceite de semilla de algodón y el aceite de soja. Estos aceites son ricos en ácidos grasos omega-6 que promueven la inflamación. Se descubrió que el consumo de estos aceites está asociado con procesos inflamatorios en el intestino, así como con daños en el equilibrio de bacterias en el intestino.

3. Carbohidratos procesados: Los carbohidratos procesados ​​están presentes en productos como la harina y el azúcar. Por otro lado, los carbohidratos sin procesar están presentes en productos naturales como las batatas y las frutas. Los carbohidratos procesados ​​favorecen los procesos inflamatorios y perjudican el equilibrio de las bacterias intestinales. Por otro lado, los carbohidratos sin procesar fomentan la salud intestinal porque estos alimentos alimentan las bacterias intestinales deseadas.

4. Aditivos alimentarios artificiales: un estudio realizado en el Instituto Weizmann en 2022 mostró que los edulcorantes artificiales provocaban cambios en la composición de las bacterias intestinales y alteraban la tolerancia al azúcar. Otra sustancia llamada maltodextrina y utilizada para espesar los productos alimenticios y conservar los alimentos procesados ​​fomenta la adhesión de bacterias dañinas a la pared intestinal.

La sustancia carragenina extraída de las algas y utilizada para espesar y estandarizar los alimentos fomenta los brotes de enfermedades inflamatorias del intestino. Las sustancias polisorbato 80 y carbometilcelulosa son dos de los espesantes más comunes en la industria de alimentos procesados ​​y ambos aumentan el fenómeno del intestino permeable. La sustancia dióxido de titanio que se utiliza para blanquear y pulir favorece los procesos inflamatorios en el intestino. Para mantener un intestino sano se recomienda evitar todas estas sustancias.

5. Estrés: el estrés mental prolongado daña la barrera intestinal y permite que las bacterias no deseadas y sus productos ingresen al torrente sanguíneo y esto puede provocar una inflamación local o generalizada.

6. Falta de actividad física, sobre entrenamiento: la actividad física regular fomenta la proliferación de bacterias beneficiosas en el intestino, incluidas las bacterias que producen ácidos grasos de cadena corta que contribuyen a la salud intestinal. En cambio, se encontró que la falta de actividad física se asoció con un aumento de los procesos inflamatorios en el intestino. Es importante tener en cuenta que, si bien el ejercicio regular contribuye a la salud intestinal, el ejercicio excesivo conduce a un intestino permeable y empeora la composición de las bacterias intestinales.

7. Alteraciones del sueño: Todos tenemos un reloj biológico que funciona en ciclos de unas 24 horas. Cuando hay alteraciones del sueño se produce una violación del reloj biológico. Resulta que las bacterias intestinales también funcionan de acuerdo con nuestro reloj biológico y una violación del reloj biológico conduce a una violación del equilibrio normal de bacterias en el intestino y favorece los procesos inflamatorios.

Resulta que incluso dos noches consecutivas de mal sueño pueden provocar cambios negativos en la composición de las bacterias intestinales. Por eso es sumamente importante asegurar un buen sueño para que tu reloj biológico funcione correctamente.

8. Tratamiento con antibióticos: el uso de antibióticos puede afectar negativamente al microbioma intestinal. Los antibióticos conducen a una reducción en la variedad y riqueza de las bacterias intestinales deseadas y permiten la proliferación de bacterias no deseadas como la bacteria Clostridium difficile que puede causar diarrea y enfermedades graves. Además, los antibióticos pueden favorecer el desarrollo de bacterias resistentes al tratamiento. Por eso es importante no tomar antibióticos en ausencia de una indicación médica clara.

9. Antiácidos: Los medicamentos utilizados para tratar la acidez estomacal del tipo bloqueadores de los canales de hidrógeno (como Controloc y Omeprazol), reducen la secreción de ácido en el estómago. Cuando el estómago segrega suficiente ácido, evita la entrada de bacterias no deseadas en el intestino. El uso de medicamentos que previenen la secreción de ácido conduce a una disminución de la acidez del estómago y, como resultado, las bacterias no deseadas pueden penetrar en el intestino, prosperar en él y provocar una afección inflamatoria.

10. Sustancias tóxicas en el medio ambiente: Estamos expuestos a una variedad cada vez mayor de sustancias químicas en nuestro entorno. Uno de los resultados de esta exposición puede ser daño a las bacterias intestinales y un proceso inflamatorio en el intestino. El bisfenol A, una sustancia que se encuentra en la vajilla de plástico y en los recibos impresos en papel térmico, daña el equilibrio de bacterias en el intestino y provoca inflamación.

La sustancia triclosán que se encuentra en los desinfectantes para manos y otros productos de higiene también daña el equilibrio de las bacterias intestinales y conduce a procesos inflamatorios. Los pesticidas usados ​​en la agricultura contienen una sustancia llamada glifosato que daña las bacterias intestinales y en realidad actúa como un antibiótico en el intestino.

¿Qué medidas podemos tomar para mejorar la salud intestinal?

  • Coma alimentos reales ricos en nutrientes y evite los alimentos procesados. Asegúrese de comer alimentos ricos en fibra dietética que proporciona alimento para las bacterias intestinales.
  • Si eres sensible a ciertos alimentos como el gluten, asegúrate de evitarlo.
  • Maneja bien tu estrés. El estrés continuo puede dañar la salud intestinal, por lo que es importante contar con buenos métodos para reducir el estrés, como la meditación o la respiración profunda.
  • Haga ejercicio regularmente, pero evite el sobre entrenamiento.
  • Cuida los buenos hábitos de sueño y las horas regulares de sueño.

No tomes antibióticos por tu cuenta, consulta siempre al médico. Limite su exposición a sustancias tóxicas en el medio ambiente: use utensilios de vidrio o acero inoxidable para sus alimentos, coma alimentos que no estén rociados con pesticidas y use productos de limpieza y cosméticos hechos de materiales naturales.

*La Dra. Dalit Dariman Medina es experta en medicina familiar, medicina integrativa y funcional

(¡Walla!)

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