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La mayoría de los restaurantes kosher han resistido la tormenta

La mayoría de los restaurantes kosher han resistido la tormenta

Dani Klein

Foto: Izquierda: Beyond Burgers de Diller; derecha: un sándwich de la barbacoa de Izzy. (Dani Klein)

Muchas industrias se vieron perjudicadas en 2020, quizás ninguna tan profundamente como el sector hotelero. Casi uno de cada seis restaurantes de EE. UU. había cerrado en diciembre, según datos de la Asociación Nacional de Restaurantes.

Los establecimientos kosher no fueron inmunes a las consecuencias económicas de la pandemia: vimos restaurantes kosher icónicos que cerraron permanentemente este año, incluidos Abigael’s en Manhattan, Casablanca en Nueva Orleans, Wolf & Lamb en Brooklyn, Mama’s Vegetarian en Filadelfia y Bamboo Garden en Seattle, además de algunas docenas más en Estados Unidos y Canadá. 

De acuerdo con los restauradores con los que he hablado, aquellos que no han cerrado están luchando en gran medida, tanto financieramente como bajo el pulgar de las duras restricciones gubernamentales en lugares como Nueva York y Los Ángeles. Merecen mucho crédito por sus innovaciones y perseverancia durante todo el año, entregando por primera vez, incluso en vecindarios a una o dos horas de distancia, la edición de menúes, la construcción de estructuras para comer al aire libre y la superación diaria de una crisis de salud pública. Los servicios de catering kosher abrieron restaurantes emergentes al aire libre cuando organizar fiestas en persona se volvió imposible. 

He aprendido que para la mayoría de los judíos observantes kosher, salir a cenar en un restaurante es algo más que una comida. Es nuestra forma de entretenimiento y socialización. Es por eso que nos encanta tener kidush tras el rezo en el shul. La comida y la socialización van de la mano.

Esto hizo que el cierre de nuestros restaurantes fuera mucho más difícil, como comensales y para los propios restaurantes. Tantas empresas se vieron obligadas a mantenerse a flote con los servicios de comida para llevar o de entrega a domicilio, cuando la mayoría de los comensales estábamos clamando por la experiencia de salir a cenar. 

Si bien tenemos una vacuna que se está extendiendo lentamente a la población, el virus todavía está furioso. Por lo tanto, los restaurantes seguirán viendo restricciones sobre cómo pueden operar (aunque con un reciente levantamiento de las limitaciones en la ciudad de Nueva York y Los Ángeles), lo que limitará sus ingresos. Probablemente veremos más restaurantes cerrando en 2021.

Sin embargo, las cosas no están tan mal.

Iniciativas como Barstool Sports ‘ Barstool Fund, que ha recaudado más de $ 35 millones para apoyar a las pequeñas empresas que tienen dificultades financieras, están ayudando a los restaurantes a superar la pandemia. Ken’s Diner en Skokie, Illinois, es un restaurante kosher que recibirá dinero del fondo junto con muchos restaurantes no kosher, aunque seguramente no es el único restaurante kosher que lo merece. Dos judíos del Upper West Side también han comenzado una campaña de “Los lunes comemos localmente” para apoyar a los restaurantes kosher en apuros. 

Según una lista, solo 50 restaurantes kosher cerraron durante 2020 de aproximadamente 4,000-5,000 (por el motivo que sea). El número de cierres no es mucho mayor que en un año típico. Eso contrasta con los más de 160 restaurantes kosher que se abrieron el año pasado. 

Los observadores como yo esperaban muchos más cierres. Los restaurantes de alta cocina en las ciudades, en particular, eran vulnerables. Por lo general, tienen alquileres altos y personal considerable y rara vez hacen entrega o comida para llevar. Con los almuerzos y cenas de negocios casi cancelados después de que comenzaron los cierres de marzo, estos restaurantes de lujo y asadores casi no tenían forma de obtener ingresos. Sin embargo, casi todos los restaurantes de lujo de Manhattan todavía están abiertos. 

Muchos restaurantes incluso prosperaron durante la locura, particularmente en los suburbios, pero también en los barrios residenciales de las ciudades. Con personas atascadas o trabajando desde casa, la entrega se convirtió en algo común. Los restaurantes fuera de la ciudad de Nueva York y sus reglas draconianas fueron más rápidos para dar la bienvenida a los comensales, incluso con una capacidad limitada. Y aunque cerraron varios restaurantes del Upper West Side, también hizo que el vecindario de Manhattan fuera un terreno fértil para que los restaurantes kosher exitosos expandieran aún más su presencia en 2021. La franquicia Noi Due agregó una nueva ubicación en el vecindario en enero, y Izzy’s BBQ de Brooklyn, posiblemente la mejor barbacoa kosher del mundo, abrirá un ahumadero / delicatessen en el barrio de Manhattan este invierno . 

Seguimos viendo la apertura de nuevos restaurantes en todo el país (incluido un trío del chef Seth Warshaw en Boca Raton, (Florida), aparentemente sin temor a la situación económica actual. 

¿Qué ayudó a los establecimientos kosher a capear la tormenta mucho mejor que el resto de la industria? A los judíos nos encanta la comida y salir a cenar. Los comensales kosher clamaban por volver a los restaurantes tan pronto como pudieran en medio de la pandemia sobre casi todas las demás formas de entretenimiento. Siempre que se permita la apertura completa de restaurantes en Nueva York y Los Ángeles, habrá una estampida metafórica de comensales. 

Pero la comida kosher es algo más que entretenimiento. Los establecimientos kosher y sus clientes dependen unos de otros para prosperar. Ir a un restaurante kosher es un acto de apoyo a un negocio judío que sirve a nuestra comunidad y se alinea con nuestras necesidades dietéticas. Ir a un restaurante kosher no se trata solo de la comida, sino también de participar en un acto judío comunal particular de observancia. 

Otros factores que están ayudando a los nuevos restaurantes en 2021 son en gran medida económicos: alquileres y tasas de préstamos bajos, numerosos escaparates vacíos y una gran cantidad de personal potencial que clama por trabajo. 

Con el fin de la pandemia de COVID-19 (con suerte) a la vista, los restaurantes deben mantenerse a flote un poco más para aprovechar adecuadamente la bonanza gastronómica kosher en el horizonte que seguramente tendrá lugar una vez que los restaurantes puedan abrir por completo una vez más.

(JTA)

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